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COPD oder Asthma?

Die Symptome der Lungenkrankheit COPD können von den Patienten ähnlich wie die Beschwerden von Asthmatikern empfunden werden. Die chronisch obstruktive Bronchitis mit oder ohne Lungenemphysem ist jedoch eine völlig andere Erkrankung.

Abgrenzung zweier häufige Lungenkrankheiten – COPD oder Asthma?

Manchmal ist es gar nicht so einfach, eine COPD (chronisch obstruktive Lungenerkrankung) von der anderen häufigen Atemwegserkrankung – dem Asthma – zu unterscheiden. Die beiden Lungenerkrankungen können zu ähnlichen Beschwerden führen und mit Atemnot einhergehen. Die Unterscheidung zwischen Asthma und COPD spielt eine zentrale Rolle, weil sie völlig unterschiedliche therapeutische Konsequenzen hat. Dabei kann eine frühzeitige Diagnose anhand eines Selbsttestes unterstützt werden. Letztlich ist aber entscheidend, dass Ihr Arzt Sie sorgfältig untersucht und die korrekte Diagnose stellt, denn die beiden Lungenkrankheiten werden völlig unterschiedlich behandelt.

Offensichtliche Unterschiede sind:

  • Bei Asthma tritt Atemnot anfallsartig auf, COPD-Patienten haben bei Belastung oder dauerhaft Atemnot.
  • Asthma-Patienten haben eher trockenen Husten, COPD-Patienten haben meist Auswurf, vor allem morgens.
  • Die Verengung der Atemwege bei Asthma kann mit Medikamenten rückgängig gemacht werden, bei der COPD ist dies nicht mehr vollständig möglich.
  • Asthma beginnt oft schon in der Kindheit oder Jugend, COPD bei über 40-Jährigen.
  • Bei Asthma sind häufig Allergien im Spiel, während für die COPD Zigarettenrauch die Hauptursache ist.

Die folgende Übersicht zeigt Ihnen die Unterschiede zwischen COPD und Asthma:

  COPD Asthma bronchiale
Ursache Rauchen/Schadstoffe Allergie
Atemnot bei Belastung anfallsartig
(Allergie/Schadstoffe/äußere Reize)
Husten schleimiger Husten, oft morgens, Patient "hustet sich frei" trocken, oft nachts, Patient hustet sich in den Anfall hinein
Lungenfunktion Verengung der Atemwege nur teilweise rückbildungsfähig Verengung der Atemwege kann sich vollständig zurückbilden
Symptome, Verlauf sehr viel Auswurf,
gleichbleibende bzw. langfristig zunehmende Beschwerden
wenig, zäher Auswurf, anfallsartiger Charakter
Überempfindlichkeit der Atemwege kaum Überempfindlichkeit starke Überempfindlichkeit
Alter bei Erstmanifestation älter als 40 Jahre jünger als 40 Jahre

Da sich die COPD im Verlauf immer weiter verschlechtert, wird der Leidensdruck für den Erkrankten immer größer und die Lebensqualität zunehmend eingeschränkt. Entscheidend für Sie ist daher, dass der Arzt frühzeitig feststellt, um welche der beiden Lungenkrankheiten es sich handelt, damit die richtige Behandlung eingeleitet werden kann. Denn in der Behandlung unterscheiden sich Asthma und COPD ganz deutlich.